Лас-Вегас: история империи азартных развлечений

Людей привлекал оазис посреди пустыни Мохаве, образованный источниками, известными сегодня под названием Лас-Вегас-Спрингс (или Биг-Спрингс). Сейчас на месте этих источников, примерно в пяти километрах к западу от города Лас-Вегас, создан заповедник.

Первым американцем, обнаружившим долину Лас-Вегаса, был Джедедия Смит, экспедиция которого пришла в эти края в 1827 году. Он нашел оазис и описал его как лучшее место для пополнения припасов по пути на запад, в Калифорнию.

Записи и карты Смита попали к мексиканцам, и уже в 1829 году по разведанному им пути двинулся торговый караван во главе с торговцем Антонио Армихо. Именно он дал долине название Лас-Вегас (Las Vegas), что значит «луга».

Следующие несколько десятилетий долина Лас-Вегас была одной из остановок на пути торговых караванов между Санта-Фе и Лос-Анджелесом, известном как «Старая испанская торговая дорога».

В 1844 году экспедиция под руководством американского офицера, исследователя и первопроходца Джона Фримонта основала возле Лас-Вегас-Спрингс форт, использовавшийся в качестве опорного пункта во время американо-мексиканской войны 1846-48 годов. Позднее имено в честь Джона Фримонта будет названа главная улица Лас-Вегаса — Фримонт-стрит.

В 1855 году в долину Лас-Вегас прибыли тридцать мормонов, купивших участок земли у индейцев и основавших поселок. Однако уже в 1857 году, во время войны между мормонами и правительством США, известной как «Война в Юте», мормоны были изгнаны.

В последующие десятилетия в районе современного Лас-Вегаса существовало ранчо, где, в том числе, выращивался виноград и производилось вино.

В 1905 году было закончено строительство железной дороги, связавшей Солт-Лейк-Сити в Юте и Лос-Анджелес в Калифорнии. Долина Лас-Вегаса с ее источниками воды была очень удобным местом для экипировки паровозов. И сегодня в Лас-Вегасе есть отель и казино Main Street Station, название которого напоминает о «железнодорожном» происхождении города.

15 мая 1905 года официально был основан город Лас-Вегас. С дня своего рождения он привлекал жителей шахтерских городков Невады и прибывающих по железной дороге путешественников азартными играми в своих казино, самым популярным среди которых был клуб «Аризона».

Кроме игры Лас-Вегас предлагал своим гостям варьете, многочисленные танцевальные салоны и другие подобные развлечения. Город также был известен своими многочисленными заведениями с «девушками легкого поведения». Так продолжалось до 1910 года, когда в штате Невада были запрещены азартные игры.

В двадцатые годы XX века, во времена «сухого закона» в США, Лас-Вегас печально прославился как один из центров нелегальной торговли спиртным. Завершение строительства в 1926 году федерального шоссе 91, связавшего Лас-Вегас с Калифорнией, еще более увеличило приток в город любителей запрещенного алкоголя и развлечений.

В город также стекались привлеченные большими деньгами члены преступных организаций, ирландской, итальянский и еврейской мафии. В Неваде даже говорили, что было бы неплохо, если бы Лас-Вегас вышел из состава штата.

В 1931 году неподалеку от Лас-Вегаса, на границе Невады и Аризоны, началось строительство плотины на реке Колорадо, ставшей всемирно известной как дамба Гувера. Огромная стройка привлекала рабочих со всей страны, население Лас-Вегаса и близлежащих городков резко выросло. Людям, работавшим на строительстве, после тяжелой работы хотелось развлечений и нелегальный бизнес в Лас-Вегасе процветал.

В том же, 1931 году, не желая упускать огромные прибыли, законодатели штата Невада легализовали азартные игры. В ответ федеральное правительство США, руководившее возведением плотины Гувера, приняло меры по ограничению доступа работников в Лас-Вегас.

После окончания строительства знаменитой плотины Лас-Вегас стал первым потребителем производимой на новой электростанции дешевой электроэнергии. По всему городу гостиницы, казино, магазины были украшены яркими неоновыми вывесками (так же, как и центральная улица Нью-Йорка — Бродвей). С тех пор и до наших дней Лас-Вегас — один из самых «ярких» и «освещенных» городов США (да и всего мира).

В те годы все казино Лас-Вегаса (или «клубы», как они тогда назывались) были сосредоточены в центральной части города, в районе Фримонт-стрит. В 1932 году был окрыт первый комплекс отель-казино Meadows , послуживший прообразом для дальнейшего развития игрового бизнеса в Лас-Вегасе.

В 1941 году был открыт отель «Эль-Ранчо» (El Rancho), первый за пределами центра Лас-Вегаса. Имено «Эль-Ранчо» заложил основу для роста будущего Стрипа Лас-Вегаса.

С окончанием второй мировой войны в Лас-Вегасе начался период бурного роста. Во многом его определили деньги мафии, вкладываемые в строительство отелей и казино.

Первым отелем, строительство которогов Лас-Вегасе было профинансировано организованной преступностью, стал открытый в 1946 году «Фламинго». Он был построен на деньги известного мафиозного босса Меера Лански, непосредственно руководил строительством и затем работой отеля Багси Сигел.

Хотя казино «Фламинго» поначалу и оказалось убыточным, руководители организованной преступности увидели огромный потенциал Лас-Вегаса. В городе один за другим открывались новые гостиницы и казино: «Сахара» (Sahara), «Пески» (Sands), «Ривьера» (Riviera), «Фримонт» (Fremont), «Тропикана» (Tropicana) и другие.

Уже в 1954 году казино Лас-Вегаса посетили более 8 миллионов человек. Начала складываться традиция привлекать туристов не только азартными играми, но и концертами звезд (в Лас-Вегасе в пятидесятых годах выступали Элвис Пресли, Фрэнк Синатра, Бинг Кросби и многие другие знаменитые артисты), изысканной кухней, первоклассным обслуживанием.

В пятидесятых на полигоне неподалеку от Лас-Вегаса начались испытания ядерного оружия. Сейчас это может показаться странным, но тогда возможность увидеть своими глазами «гриб» ядерного взрыва никого не пугала, а лишь привлекала в Лас-Вегас дополнительных туристов.

В шестидесятых годах Лас-Вегас стал намного меньше зависеть от мафии. Этому помогли активная позиция нескольких влиятельных жителей города, в первую очередь редактора газеты «Лас-Вегас Сан» Хэнка Гринспана. Организованные им журналистские расследования привели к отставке многих коррумпированных чиновников.

Огромное влияние на развитие города казал также известный своей эксцентричностью американский финансист, летчик, инженер, продюсер, один из богатейших людей США и всего мира — Говард Хьюз. В 1966 году он приехал в Лас-Вегас и поселился в пентхаузе гостиницы «Десерт Инн». Уже через несколько месяцев он купил эту гостиницу, а затем и многие другие гостиницы, казино, местные телевизионные и радиостанции.

Именно благодаря Говарду Хьюзу Лас-Вегас перестал в общественном мнении быть городом мафии, а превратился во вполне респектабельный город.

В семидесятых годах начался бурный рост населения Лас-Вегаса, вызванный стремительным развитием города с одной стороны и ростом иммиграции в Неваду — с другой. В то же время к концу десятилетия популярность Лас-Вегаса среди туристов несколько уменьшилась. Казино города не могли предложить отдыхающим ничего нового, оригинального, а кроме того, в 1978 году были легализованы азартные игры в штате Нью-Джерси и часть игроков с восточного побережья США предпочли новые казино Атлантик-Сити.

Городу были необходимы перемены и в восьмидесятых в Лас-Вегасе начинается «эра мегаотелей», огромных гостинично-развлекательных комплексов, как правило посвященных какой-либо теме.

Первым «мегаотелем» Лас-Вегаса стал построенный в 1989 году отель «Мираж» (Mirage). Огромный гостиничный комплекс (3 044 номера) стал на тот момент самым дорогим отелем в мире, его строительство обошлось в 630 000 000 долларов США. Чего стоит такая деталь — для придания окнам отеля характерного оттенка стекла были тонированы золотом.

Вслед за «Миражом» в Лас-Вегасе один за другим строились новые гигантские отели и казино, каждый из которых старался предложить туристам что-то особенное. В 1990 году открылись Rio и Excalibur; в 1993 — MGM Grand Las Vegas, Treasure Island и Luxor; в 1996 — Stratosphere и Monte Carlo; в 1997 — New York-New York; в 1998 — Bellagio; в 1999 — Mandalay Bay, Venetian и Paris и так далее.

Сегодня Лас-Вегас по праву считается мировой столицей развлечений, а Лас-Вегас Стрип занимает второе (после Таймс-сквер в Нью-Йорке) место в списке самых популярных у туристов достопримечательностей США.

© Times of Ukraine

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *